Home / Aandoeningen / Acute verspreide encefalomyelitis (ADEM)

Acute verspreide encefalomyelitis (ADEM)

Acute verspreide encefalomyelitis (ADEM) wordt gekenmerkt door een korte maar wijdverspreide aanval van ontsteking in de hersenen en het ruggenmerg die myeline - de beschermende bedekking van zenuwvezels - beschadigt. ADEM volgt vaak op virale of bacteriële infecties, of minder vaak op vaccinatie tegen mazelen, bof of rubella. De symptomen van ADEM treden snel op, te beginnen met encefalitis-achtige symptomen zoals koorts, vermoeidheid, hoofdpijn, misselijkheid en braken, en in de meest ernstige gevallen toevallen en coma. ADEM beschadigt typisch witte stof (hersenweefsel dat zijn naam ontleent aan de witte kleur van myeline), wat leidt tot neurologische symptomen zoals verlies van gezichtsvermogen (door ontsteking van de oogzenuw) in een of beide ogen, zwakte zelfs tot het punt van verlamming en moeite met het coördineren van willekeurige spierbewegingen (zoals die gebruikt worden bij het lopen). ADEM wordt soms verkeerd gediagnosticeerd als een ernstige eerste aanval van multiple sclerose (MS), aangezien de symptomen en het uiterlijk van de witte stof-verwonding op beeldvorming van de hersenen vergelijkbaar kunnen zijn. ADEM heeft echter verschillende kenmerken die het onderscheiden van MS. Ten eerste zullen personen met ADEM, in tegenstelling tot MS-patiënten, snel koorts krijgen, een voorgeschiedenis hebben van recente infectie of immunisatie en een zekere mate van bewustzijnsverlies, misschien zelfs coma; deze kenmerken worden doorgaans niet gezien in MS. Kinderen hebben meer kans op ADEM dan volwassenen, terwijl MS een zeldzame diagnose is bij kinderen. Bovendien bestaat ADEM meestal uit een enkele episode of aanval van wijdverspreide myeline-schade, terwijl MS in de loop van de tijd veel aanvallen kent. Artsen zullen vaak beeldvormingstechnieken gebruiken, zoals MRI (Magnetic Resonance Imaging), om te zoeken naar oude en nieuwe laesies (beschadigde gebieden) in de hersenen. De aanwezigheid van oudere hersenlaesies op MRI suggereert dat de aandoening eerder MS dan ADEM kan zijn, aangezien MS hersenlaesies kan veroorzaken voordat de symptomen duidelijk worden. In zeldzame situaties kan een hersenbiopsie nodig zijn om onderscheid te maken tussen ADEM en sommige andere ziekten die gepaard gaan met ontsteking en schade aan myeline.

Behandeling

De behandeling van ADEM is gericht op het onderdrukken van ontstekingen in de hersenen met behulp van ontstekingsremmende geneesmiddelen. De meeste mensen reageren op meerdere dagen intraveneuze corticosteroïden zoals methylprednisolon, gevolgd door orale corticosteroïdenbehandeling. Wanneer corticosteroïden niet werken, zijn plasmaferese of intraveneuze immunoglobulinetherapie mogelijke secundaire behandelingsopties waarvan wordt gemeld dat ze in sommige ernstige gevallen helpen. Aanvullende behandeling is symptomatisch en ondersteunend. 

Niet gevonden wat u zocht? Zoek verder in de